Tuesday, September 22, 2009

Kenner, Lucasfilm y Star Wars, o cómo cambio la historia

Este post, más que un artículo individual propiamente dicho, puede considerarse como una continuación (o un anexo) al de la historia de la caída de Mego, de hace un par de semanas. A principios de 1977, una película de relativo bajo perfil estaba próxima a estrenarse. Una suerte de mezcla entre Flash Gordon, películas Westerns y mitología oriental con gran influencia de Akira Kurosawa, Star Wars rompió todas las barreras establecidas en el negocio del cine. Lo que en principio se planteaba como una película “domiguera” si ningún tipo de pretensión, se convirtió en el fenómeno más grande de la cultura popular de la segunda mitad del siglo XX. Dado el poco interés de la industria por la ciencia ficción en ese momento, empresas tan importantes como Mattel y Mego declinaron la licencia para producir las figuras de Star Wars. Temían un fracaso estrepitoso de la película. Mattel pudo recuperarse, en especial porque siempre tenían a Barbie para salvarlos, pero este error le costaría la vida a Mego. La licencia finalmente recaería en una relativamente desconocida Kenner, quien tampoco pudo prever el éxito de la película. Para finales de 1977 (la película se había estrenado en Mayo), Kenner aún no tenía lista la producción de las figuras, por lo que optó por un sistema sin precedentes: los certificados de correo.
Al no poder comprar las figuras, las personas se dirigían a las tiendas y adquirían un certificado (conocido como “early bird”) que les garantizaba que entre febrero y junio de 1978, recibirían las figuras por correo. La estrategia fue un éxito, y se vendieron miles de certificados.Una vez regulada la producción de figuras, Kenner se encontró con que tenía entre sus manos uno de los éxitos más grande en cuanto a la industria de juguetes. Tal sería este éxito, que establecería la escala de 3 3/4” pulgadas (creada anteriormente por Takara con su línea Microman) como un standard, que se mantiene en la actualidad, para gran cantidad de líneas de figuras.Con dos películas más por venir, Kenner se encargaría de la producción de figuras hasta la muerte de la franquicia, en 1985, luego de las series animadas de Ewoks y Droids. Kenner sería luego adquirida por Tonka en 1987, y esta a su vez, por Hasbro en 1991. De esta manera, Hasbro se hacía con una de las licencias más importantes en el mundo del juguete, la cual sigue produciendo ganancias millonarias en la actualidad.

1 comentarios:

adrianog 7:05 AM  

Muy bueno el blog. Que buena info que tiene. Les dejo el mio:
http://misdocepulgadas.blogspot.com/2011/08/mis-doce-pulgadas.html Saludos desde argentina.

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